ティーンエイジ・ファンクラブ東京公演から3周年

ジェリーが抜けた直後のティーンエイジ・ファンクラブが来日して東京公演を行った日から、今日で3周年。そのライブがどれだけ素晴らしかったかは、観に行った自分が直後に書いたライブレポート「Teenage Fanclub 2019年2月4日東京公演」で長々と述べたとおり。あれからのTFCがどういう道筋をたどったか、ツアーのセットリストを検索してみると(setlist.fm)、2019年2月のうちにオーストラリア、ニュージーランド、カナダ、アメリカと回り、3月は中旬まで毎日のように北米大陸のどこかで公演を開いている。4月に入るとヨーロッパをツアー、以降も夏から秋にかけて各地のロックフェスなどに出演と、ライブに次ぐライブで大忙しだったようだ。これが、コロナ禍前の普通の日常。2019年11月末を最後に、次の公演日は一気に2021年8月まで飛んでしまう。待望の新作「Endless Arcade」がやっとリリースされたのは2021年4月末のことだった。2019年2月東京公演で新作から2曲披露してくれてから、2年以上が経ってしまっていた。本当の意味で待望の新作だったし、内容は期待を上回る最高のものだった。


レイモンドがどんどん新境地を開きまくっているのがやはり凄い。タイトル曲「Endless Arcade」なんて、何度聴いてもコード進行が不思議すぎて把握できない。2本のギターとベースがめいめい違うことをやっているようで、それでいて完璧に調和しているという、超絶なことになっている。レイモンドはバンド初期のころからマネージャー的存在でもあったらしい。レイモンドという揺るがない屋台骨がバンドをしっかり支えているからこそ、ジェリーが抜けるという痛手をも乗り越えて、新しい仲間を加えてバンドを継続することが可能だったのだろう。こういう頼れる存在がバンドにとっていかに大切なのか、ビートルズの「Get Back」を見てしみじみと思い知ったところだ。末期ビートルズが必要としていた「父親役」が、TFCにはちゃんといるということなんだろう。だからこそ、ノーマンもいつもどおり「TFCのノーマン」として珠玉のメロディを紡ぎ出して歌うことができる。

言うまでもなく、ノーマンの歌がなければTFCは存在し得ない。ジェリーのいないTFCだって本来はあり得ないはずなのだけど、なんとかバンドを存続させたばかりか、レイモンド曲の増加によって新境地まで開いてしまったところが新生TFCのおそろしさだと、新作を聴けば聴くほど思いを強くする。ここで、2年近くの公演活動のブランクと新作発表を経た一発目のライブ、2021年8月8日カーディフ公演のセットリストを見てみる。

Home *初演
Endless Arcade *初演
Warm Embrace *初演
Everything Is Falling Apart
About You
Start Again
Only With You
Catholic Education
Alcoholiday
The Darkest Part of the Night
Your Love Is the Place Where I Come From
I’m More Inclined
Verisimilitude
I Don’t Want Control of You
It’s a Bad World
I’m in Love
My Uptight Life
The Concept
アンコール:
The Sun Won’t Shine on Me *初演
The Fall
Everything Flows

ライブ初演奏の4曲を含め、「Endless Arcade」から6曲も披露している。めちゃくちゃ観たいではないか。2年近く公演ができず、新作もコロナ禍発生前にほぼ完成していたのになかなかリリースできず、ようやく新作からの曲が演奏できる!という高揚感が、冒頭に新作から4連発というセットリストだけ見てもひしひしと伝わってくる。TFC公式サイトに載っている今年2022年のツアー日程を見てみると、4月からは毎日のように公演予定が組まれている。オミクロン株だか何だか知らぬが、現在また新しい変異株が登場して過去最大の猛威を振るっている日本から眺めていると、まるで別の惑星の出来事にすら見えてしまう。このツアーにしても、ヨーロッパから外に出ることは当然のようにない。パンデミック前の世界に戻るのは一体いつなんだろう。いや、もはや以前と同じ世界に戻ることはないだろうし、前のままに戻ってほしいとも思わない。必要なものと不要なものを見極めて、もっと良い世界に変わらなければならない。でも、同じ空間を共有する音楽体験だけは絶対になくなってほしくない。今を生きる5人になったTFCの演奏を目の前で観られる日も、絶対にまた来なければならない。その日が必ず来ると信じて生きる。

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3年前の公演で最後に撮った写真。ライブというもの自体、結局これを最後に今日まで3年にわたって観に行っていない。

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